Η επιστημονική του ονομασία είναι Crithmum maritimum και είναι φυτό πολυετές, παχύ, που φυτρώνει σε βραχώδεις ακτές της Μεσογείου. Το χρώμα των βλαστών και των φύλλων είναι κυανοπράσινο. Τα άνθη του βοτάνου είναι κιτρινοπράσινα που βγαίνουν σε σκιάδια με 8-36 ακτίνες. Ο Διοσκουρίδης περιγράφει χαρακτηριστικά το φυτό. « Θαμνώδες βοτάνιον, που απλώνεται σε πλάτος και έχει ύψος ένα πήχυ. Φυτρώνει σε παραθαλάσσιους τόπους και έχει πολύ στιλπνά φύλλα και υπόλευκα, σαν της γλιστρίδας, πιο πλατιά, πιο επιμήκη με αλμυρή γεύση...»
Από τα χρόνια του Ιπποκράτη, το κρίταμο χρησιμοποιείται ως διουρητικό μέχρι και σήμερα. Ο Ιπποκράτης το συνιστούσε ως εμμηναγωγό όπως και πολλοί άλλοι γιατροί στη συνέχεια. Θεωρείται αποτοξινωτικό βότανο.
Οι νεαροί βλαστοί και τα φύλλα του συλλέγονται από Απρίλιο έως Ιούνιο και διατηρούνται στην άλμη. Χρησιμοποιούνται στις σαλάτες. Επίσης βλαστοί και άνθη τηγανίζονται και γίνονται ομελέτες.

*Άρθρο του Σάκη Κουβάτσου στα Χανιώτικα Νέα